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Essai Histoire Lectures

La Fontaine : Une école buissonnière

Auteur : Erik Orsenna

Nous avons tous appris au moins une fable de Jean de la Fontaine, et pourtant, l’écrivain est toujours resté au second plan. Sans doute parce que jusqu’à une période récente, ces fable était réservées aux petits de primaire. Ca ne faisait sans doute pas assez sérieux pour les programmes du second cycle d’avoir des renards, fourmis et autres bestioles en classe.
Quant à étudier des oeuvres un peu plus licencieuses n’en parlons même pas.

C’est donc un académicien, Erik Orsenna, qui rend hommage à un de ses anciens confrères. Et le choix est judicieux, car la malice bien connue de l’auteur nous permet de sans doute mieux restituer le personnage de La Fontaine, à la fois dans son oeuvre, mais surtout dans sa vie assez haute en couleur.

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Essai Lectures

L’homme qui aimait trop les livres

Auteur : Allison Hoover Bartlett

Un petit livre original qui relate l’enquête journalistique sur un voleur compulsif de livres de collection.

C’est l’occasion de portraits originaux de libraires, d’un libraire qui se transforme en enquêteur pugnace, et évidemment du voleur lui même à la personnalité étonnante : un vrai escroc, à la fois naïf et lucide, manipulateur et collectionneur compulsif.

 
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Essai Lectures

Petit traité de manipulation

Auteurs : Robert-Vincent Joule & Jean-Léon Beauvois

Comme la suite de son titre l’indique, ce traité est « à l’usage des honnêtes gens ». Effectivement il pourrait y avoir ambiguïté tant les comportements qu’il dévoilent sont communs, souvent intériorisés et donc difficilement opposables. Ce trait d’humour est aussi une constante de l’ouvrage qui pour rester à la portée d’un maximum de personnes est émaillé de jeux de mot, souvent reportés dans les notes de bas de page, ce qui, je trouve, alourdi la lecture.

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Essai Lectures Polar

Le dictionnaire amoureux du polar

Auteur : Pierre Lemaitre

Attention, ce dictionnaire est un piège. Je soupçonne un groupement d’éditeurs de l’avoir créé pour nous inciter à consommer. Et le fait est que ça marche, toutes les deux ou trois entrées je me suis dit « tiens, il va falloir que je regarde tel titre, telle série, tel auteur ».

En plus c’est écrit sous la plume certes érudite, mais toujours fluide souvent ironique de Pierre Lemaitre – de qui je n’ai d’ailleurs toujours lu aucun ouvrage.

Ses descriptions sont parfois fulgurantes,

« un des rôles du roman noir : nous offrir le soulagement de voir quelqu’un d’autre coupable de quelque chose dont nous serions nous-même capables »

 
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Essai Lectures

Algorithmes : la bombe à retardement

Auteur: Cathy O’Neil

Qu’on le veuille ou non, les algorithmes envahissent notre quotidien: crédit, recherche d’emploi, achats et là où cela devient particulièrement risqué, recherche d’information.

Au travers d’exemples variés mais toujours très, trop, américains, on passe en revue les biais important de ces méthodes de filtrages et de plus en plus d’automatisation de décision.

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Essai Lectures

Histoire des codes secrets

Auteur : Simon Singh

Tout est dans le titre : on traverse en 500 pages l’histoire de la cryptographie et de la cryptanalyse.
Depuis le déchiffrage de langues anciennes (Hiéroglyphes, Linéaire B) aux premières utilisations d’écritures chiffrées dans la Grèce ancienne – ah la scytale qui m’avait donnée du fil à retordre lors d’un escape game

Scytale

– jusqu’au premiers pas de l’ordinateur quantique qui semble permettre la mise en place d’un code réellement indéchiffrable.

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Economie Essai Lectures

Economie utile pour des temps difficiles

Auteurs : Abhijit V. Banerjee & Esther Duflo

J’aime bien quand des économistes, prix Nobel de surcroît, ont le courage d’affirmer qu’ils ne comprennent pas grand chose ; que la plupart des théories économiques sont dénuées de fondement, voire complètement démenties par l’histoire.

Ces deux économistes du développement ont observé que les problèmes de pauvreté ont les même sources et probablement les mêmes remèdes que ce soit dans un pays développé ou non.

A ce sujet ça me fait penser à un podcast d’entendez-vous l’éco dans lequel on parle de la fameuse courbe de Laffer. Celle-ci est censée démontrer qu’une imposition élevée nuit à la croissance, ce qui a été complètement infirmé par l’histoire moderne et cette théorie est devenue une espèce de dogme, si bien que plus personne, de droite ou de gauche, n’ose évoqué l’augmentation des impôts.

 
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Essai Lectures

Earth force

Auteur : Paul Watson

S’il est sous titré « Manuel de l’éco guerrier », ce n’est pas pour rien !

Tirant ses référence de l’art de la guerre de Sun Tzu et du traité des cinq roues de Miyamoto Musashi ce petit livre est réellement écrit comme un manuel du combattant. Watson a rajouté une touche de modernité en s’inspirant aussi de Mc Luhan pour ajouter les modes de combat médiatiques qui ont finalement fait sa légende.

Rédigé comme des règles (sans doute à la manière des références suscitées), c’est assez bizarre à lire : « Seule la quête est réelle » ; « rappelez vous de … » ; « préparez vous à… » on dirait le testament de Yoda à un jeune padawan.

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Essai Formation Lectures

La parole est un sport de combat

Auteur : Bertand Périer

J’ai eu la chance d’entendre Bertrand Périer lors d’une conférence donnée à mon travail. Avec le recul, ce petit livre reprend, parfois mot à mot, son intervention.

Il y propose une méthode pour rendre plus efficace nos interventions orales, avec même des suggestions d’exercices d’application

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Essai Lectures

Dans l’épaisseur de la chair

Auteur : Jean-Marie Blas de Roblès

Après avoir lu deux livres étonnants de cet auteur (ici et ), c’est un tout autre sujet qu’il aborde ici, beaucoup plus intime : l’histoire de son père.